California Love

Als je vanuit Japan naar Amerika wilt móet je wel via LA. Tenminste, dat praatte ik mezelf (en Koen) graag aan. Ik hou gewoon van die stad. En Koen voelde ‘m na ons bezoek ook ietsje meer. Tijd om hostels weer in te ruilen voor hotels, openbaar vervoer voor een Chevy en window shoppen voor dollars stretchen. Nou ja, voor eventjes dan. Een miniroadtripje California met een uitstapje naar Vegas. Yassss!

Een dag voordat we vanuit Tokyo naar LA vlogen besloten we even te kijken hoe het ook alweer zat met het tijdsverschil. We vliegen in oostelijke richting dus het moest later zijn toch? Niet dus, we kwamen er achter dat we maximaal terug in de tijd zouden vliegen. Dwars door de datumbreuklijn of hoe je zoiets ook noemt. Met andere woorden, we zouden nu voor het eerst één dag twee keer meemaken. We vlogen namelijk woensdagavond vanuit Tokyo en kwamen diezelfde woensdag half twee ‘s middags aan in LA. Lekker toch? Alleen nog even snel een dag extra autohuur moeten regelen (met dank aan het thuisfront) en onze vrienden in LA geappt dat we al een dagje eerder inchecken. In LA verbleven we bij een jongen die we hier drie jaar geleden ontmoet hebben en waar we via Facebook nog contact mee hielden. Heel fijn om na dat capsulehotel weer een eigen slaapkamer te hebben. En dat niet alleen, wat te denken van een heerlijke tuin met giga avocado boom, een dikke huiskat en nog twee andere huisgenoten. Gezelligheid!

De vijf dagen LA voelden weer alsof we even een thuisbasis hadden. Ons eigen huis, een auto, gratis fitnessen bij Equinox (hemels!), elke dag lekker gezond koken en elke avond iets minder gezond op stap in West Hollywood. En dat op repeat. Tussendoor nog even cultureel proberen te doen bij the Getty, sportief doen in de Hollywood Hills, shoppen en zelfs nog wat leuke hotelletjes bezocht. Het enige nadeel was dat LA wat fris was voor de tijd van het jaar. Rond de twintig/tweeëntwintig graden. Wel zonnig, maartoch. En dan is het fijn dat je geen plan hebt, maar wel een auto. Laat de hitte van Las Vegas nou slechts een paar uurtjes rijden zijn…

Vegas baby!
We hebben inmiddels al op aardig wat plekjes rondgecrossed maar wat ons betreft gaat er niks boven de Amerikaanse westkust. En daar werden we onderweg naar Las Vegas weer even aan herinnerd. Zodra je buiten LA en de voorsteden bent is het een eindeloze vlakte van ruig, heuvelachtig woestijnlandschap. De brede highways lijk je soms voor jezelf te hebben en bij helder weer kijk je tientallen kilometers voor je uit. Fantastisch! Aircootje aan, goede muziek uit de speakers en genieten maar. Hoe dichterbij Vegas hoe meer de buitentemperatuur steeg en hoe meer de lucht boven het asfalt leek te trillen. Onderweg even stoppen voor een cappuccino van de Starbucks en snel weer door!

In Las Vegas was het voornamelijk chillen bij het zwembad en ‘s avonds de strip op. Ons vergapen aan de neon jungle die hier na zonsondergang vol aan gaat. Ook hebben we nog even een uitstapje gemaakt naar de Hooverdam, een enorme dam in de Colorado River even buiten Vegas. Na drie dagen Vegas en een overdosis vitamine D moesten we helaas weer verder. Nou ja, helaas… Hallo San Francisco!

It’s f#cking freezing!
Best grappig om met tweeëntwintig graden LA te verruilen voor Vegas omdat je het er te koud vindt. Nog grappiger om vervolgens met zestien graden en windkracht snot in San Francisco aan te komen. Met een backpack vol zomerkleding.. Goed, even schakelen en vrolijker verder gaan. Nou ja, Koen dan. Ik moet altijd eerst nog een uurtje zeiken voordat ik er overheen ben. Goed, San Francisco. Ondanks de kou blijft het een superstad. En nee, niet alleen omdat het dé gay stad van Amerika is. Nou ja, misschien ook wel een beetje. Mede daardoor heeft de stad namelijk een heerlijk liberaal sfeertje. In San Fran verkenden we overdag de stad, lopen of fietsend, en gingen we ‘s avonds op stap. Zó Amerika om met z’n tweeën ergens binnen te komen en vervolgens een uur later met een groep anderen door naar de volgende kroeg te gaan. Leukleuk!

Wat doen al die naakte mensen hier?
Tijdens ons eerste stapavondje werden we op de hoogte gebracht van het evenement Bay to Breakers. Schijnbaar één van de grootste events in San Francisco. In de volksmond een soort van Mardi Gras voor straights. Het is een 12 km loop die van de San Francisco Bay naar het strand (Breakers) gaat, dwars door de stad. Niks vreemds. Het vreemde is de stoet van duizenden dronken en verklede Amerikanen die erachteraan strompelt. En verkleed staat hier voor wandelende taco’s, cheerleaders, smurfen of gewoon poedeltjenaakt. En die laatste categorie waren veelal de mensen die je liever niet poedelnaakt wil zien.

Op de ochtend van Bay to Breakers brachten wij onze huurfietsen weg. Een beetje doelloos, niet wetend hoe we het event zouden gaan ‘doen’. Net toen we onze fietsen hadden ingeleverd kwam daar een bekend gezicht voorbij. Een Singaporees met wie ik gister in een bar heb staan kletsen samen met een Nederlandse vriend van hem. We herkenden elkaar direct en kwamen wederom aan de praat. Of we zin hadden in een koffietje en daarna met hen en hun vrienden wilden aanhaken voor Bay to Breakers. Eh, ja!!!

En het kennismaken met onze nieuwe vrienden ging weer heerlijk Amerikaans. In no-time liepen we met z’n allen aan het bier, lallend door de straten van San Francisco alsof we elkaar al jaren kenden. Overal in de stad waren block parties en house parties waar je gratis bier kon halen. Althans, je loopt gewoon het huis binnen met de harde muziek en de dronken feestgangers voor de stoep, baant je een weg naar de koelkast, pakt je biertjes en feest vrolijk verder. En nee, geen gevalletje goedkope Nederlanders, ze wilden hier gewoon geen geld hebben voor de drankjes. Prima toch? Na wat feesten hier en daar, te veel dronken en (half)naakte mensen besloten we om bij een Mexicaans restaurant verder te feesten. Onze nieuwe vrienden stonden erop dat we mee aan de Margarita’s en tequila shots gingen. FYI, dit was rond elf uur ‘s ochtends en ‘nee’ was geen antwoord. Voor we het wisten stonden er dertig (!!!) Margarita’s, een stuk of 8 tequila shots en wat taco’s op tafel. Ai. Het restaurant, dat nog het meest op coole, grote open container leek, werd drukker en drukker met feestvierders en heerlijke muziek. De uurtjes vlogen voorbij en ‘s middags besloten we met z’n allen naar het appartement van onze nieuwe Nederlandse vriend te gaan. En dat was er één. Een penthouse op de bovenste verdieping van een hoog gebouw, met een fantastisch uitzicht over de stad! De Singaporees in ons midden was een zogenaamde mixologist ‘voor de fun’ dus in een handomdraai stonden hier ook weer alcoholbommen met rietjes voor onze neus. Muziek aan en weer lekker verder feesten. Tegen zessen toch nog maar weer even terug de stad in gegaan waar een feestje was bij Lookout Bar. En hier kwam dan eindelijk het beroemde moment waar we een stuk uit de film mistten. Onze iPhones hielpen ons gelukkig de volgende dag een en ander herinneren.. En nee, die foto’s gaan we hier niet posten 😉

Na wat misschien wel de mooiste dag van onze reis so far was, was het de volgende dag tijd om lichtelijk brak het vliegtuig in te stappen. Op naar St. Maarten voor een korte familiereünie!
Enne, Bay to Breakers 2016? Hell yeah, we hebben immers al een adresje ergens hoog boven San Fran!

Hollywood

Los Angeles

Hollywood

thumb_IMG_9492_1024

Hollywood

California

Las Vegas

Hoover Dam

San Francisco

Bay to Breakers

Bay to Breakers

Bay to Breakers

1 comment

  1. Alweer zo’n leuk stukkie! Samir, ik accepteer vanaf nu echt geen nee meer als ik je een alcoholisch drankje aanbied om 23 uur ‘s avonds!!!

Write a response

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Close
Close