Tips voor Cuba – x 8

We zijn terug uit Cuba. En met de oldtimers en de o-zo-fijne mojitos nog vers in ons geheugen vinden we het tijd voor een nieuw lijstje. Een praktische dit keer. Want (tijd)reizen naar Cuba vergt wat voorbereiding. Acht tips en handigheidjes die je wilt weten voordat je naar Cuba reist – in willekeur.


1. Slaap in casas particulares
Laat voor een keer hotels even links liggen. Niet alleen omdat de hotels op Cuba meer dan eens categorietje ‘vergane glorie’ zijn. Nee, omdat de crashen in casas particulares gewoon de leukste en meest gezellige manier van slapen is. Het idee erachter stamt uit de jaren ’90. Toen Castro de Cubanen een nieuwe bron van inkomsten gaf: casas particulares. Slaapkamers of delen van huizen die Cubanen mogen verhuren aan toeristen. Verwacht in je casa’s gastvrije ‘casa mama’s’, fijne ontbijtjes en kamers die altijd helemaal spik en span zijn. Net als de service trouwens. Lokaler dan dit krijg je het niet. Deze casas waren trouwens de basis van onze fijne rondreis door Cuba (kudo’s naar TravelBird). Nieuwsgierig? Check hier de complete reis.

2. Regel je visum bij Cubavisa.net
Niet omdat we aandelen hebben bij deze club, maar omdat het gewoon de meest handy manier is om aan je visum te komen. Geen paspoorten versturen of langs ambassades met onmogelijke openingstijden. Neen, je regelt alles hier lekker online. Hoe? Je bestelt je (blanco) visum gewoon op Cubavisa.net voor EUR 25 per visum. De blanco visa liggen binnen een paar dagen thuis op je deurmat. Het invullen doe je zelf, of kun je door Cubavisa laten doen voor EUR 5 extra. Je visum is vanaf binnenkomst in Cuba 30 dagen geldig. Check overigens even van te voren of je wel een visum nodig hebt: sommige reisorganisaties en airlines bieden dit namelijk standaard al aan bij hun tickets of pakketten.

3. Eet bij NAO in Havana
Een van de beste paladars (private restaurants) in Havana. Sfeervol van binnen en buiten, een voor Cubaanse begrippen prima kaart en muzikanten die akoestisch chan chan ten gehore brengen terwijl jij je paella (specialiteit van het huis) naar binnen schuift. Nog meer leuks? Jawel, NAO ligt aan het rustige eind van de drukke Calle Obispo – samen met een van de ETECSA wifi hotspots. Zo kun je, net als thuis, al instagrammend aan het diner. Mocht je willen.

4. Ga online met ETECSA
En dat brengt ons bij het volgende. Internet. Of eigenlijk, het gebrek aan internet (hallo wijde wereld zonder wereldwijd web!). Goed, mocht je je afvragen of en hoe je in Cuba online kunt dat is het antwoord ETECSA. Deze Cubaanse telecomaanbieder heeft verspreid over het land tientallen wifi hotspots waar je verrassend snel internet hebt. Online gaan is een eitje. Je koopt prepaid wifi kaartjes (bij voorkeur in de ETECSA winkels voor 2 a 3 CUC per kaartje, op straat of in de hotels betaal je maar zo het dubbele), krast de code open en gaat online bij een hotspot. Met elke kaart kun je ‘slechts’ een uur online. Tip: het kan handig zijn om al e.e.a. aan voorwerk (foto’s voor Facebook of Instagram alvast bewerken, ellenlange appjes naar je familie-app al klaarzetten, dat werk) te verrichtten zodat je dat direct kunt posten en appen als je online bent. Tip 2: geen zin om buiten in de hitte te browsen? Alle notabele hotels hebben (vaak) ook wifi toegang, wederom via zo’n inpandige ETECSA hotspot. Je kaartjes kun je hier ook gebruiken onder het genot van een Cubaans koffietje en airco. Bij Sevilla in Havana bijvoorbeeld. Of bij Iberostar Grand in Trinidad. Trouwens, de wifi hotspots komen en gaan, check daarom voor vertrek of bij je hotel of casa, waar de meest actuele hotspots zijn.

5. Laad voor vertrek je google maps met favorieten
Laatste item dat we aan ‘online zijn’ uitweiden, maar je gaat ons er dankbaar voor zijn, echt. Als je namelijk van plan bent rond te gaan reizen op Cuba doe je er verstandig aan om in google maps alvast los te gaan met favorieten. Waarom? Omdat je zo al je points-of-interest ook offline bij de hand hebt. Bushaltes, casas, restaurants en musea. Markeer ze vooraf lekker op google en volg het blauwe balletje.

6. Hang met de locals bij ‘the steps’ in Trinidad
The steps? Yep, simpelweg de trappen naast de kathedraal aan het Plaza Mayor. Een met kinderkopjes belegd plein, met hier en daar een palmboom en de kenmerkende gekleurde huisjes met de verweerde oranje dakpannen. Dé plek waar toerist en local (en straathond) ‘s avonds samenkomt en goedkope, sterke rumcocktails drinkt. Sfeervoller dan dit krijg je het niet, zou je denken. Fout. Want rond tienen wordt het bij Casa de la Musica (halverwege the steps, waar je trouwens overdag ook prima terecht kunt voor een biertje en simpele lunch) salsa-tijd. En met live salsa onder de Cubaanse sterrenhemel smaken die goedkope mojito’s en Canchanchara’s (dé cocktail uit Trinidad) nóg beter.

7. Voetjes van de vloer in een discogrot
Disco Ayala is de naam. Cuba’s meest bekende nachtclub, want: gehuisvest in een grot. Jawel, een echte. Zo’n donkere, vochtige. Ondanks de salsa, de cheesy deuntjes, de gladde vloeren en de warmte toch een regelrechte aanrader. En wel om de heerlijke sfeer, de locals die hier alle dagen van de week lijken te salsa-en en vanwege de locatie uiteraard. Opent ‘pas’ rond 23:00 uur en wordt pas na middernacht écht druk. 5 CUC entree, maar hey, een grot.

8. Doe hip in Havana
We horen je denken, Cuba en hip. Niet echt een match, eens. Met uitzondering van één tof project in Havana. De naam? Fábrica de Arte Cubano, of FAC. Dit multi-functionele project ligt in de wijk Vedado – waar ‘t overigens allemaal gebeurt momenteel. Zoals de naam al doet vermoeden gaat het hier om een oude fabriek. Omgetoverd tot lekker industrieel kunst- en cultuurproject. Wisselende exposities in de ene hal, concerten in de andere en weer verderop een toffe cocktailbar. De kers op de taart: twee prima rooftop restaurants, waarvan El Cocinero toch wel een dikke vette aanrader is.

Write a response

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Close
Close